Voyage à Lhassa et au Tibet central


Sarat Chandra Das

336 pages

18.00 / 34.00 CHF

ISBN : 978-2-88086-480-4

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En juin 1881, Chandra Das, un jeune pandit déguisé en moine bouddhiste, quitte Darjeeling pour le Tibet, pays alors hermétiquement fermé aux étrangers.
Il a pour mission de rejoindre la ville interdite de Lhassa et d’effectuer des relevés topographiques tout au long de sa route. En effet, à la fin du 19e siècle, les grandes puissances – Russes, Chinois et Anglais – rivalisent pour prendre le contrôle de cette région stra­tégique. Le rapport que Chandra Das rédigera à cette occasion pour le compte des Britanniques donnera à ces derniers un avantage certain sur leurs adversaires, mais il fâchera aussi les Tibétains; de nombreux contacts et amis de Chandra Das dans le pays paieront cher leurs relations avec l’espion.
Rudyard Kipling s’est inspiré de la vie de Chandra Das pour le personnage de Hurree Chunder Mookerjee, l’agent E.17 de son roman d’espionnage Kim, publié en 1901.

CHANDRA DAS est né à Chittagong (ville de l’actuel Bangladesh) en 1849 et a reçu une éducation occidentale. Passionné par la culture du Tibet et parlant couramment la langue de ce pays, il fut recruté par les services secrets britanniques afin d’explorer cette contrée encore fort mal connue. Chandra Das est également l’auteur d’une grammaire de tibétain et d’un dictionnaire tibétain-anglais encore utilisé de nos jours, et a publié de nombreux articles savants au sujet du Tibet. Il est mort en 1917, à Darjeeling.
 

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