A travers le Tibet inconnu : De Paris au Tonkin : Lhassa, Namtso, Batang, Taklamakan, Chine, Tsamdo, Djarkent, Jeux Olympiques, Dalaï Lama, répression
 
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A travers le Tibet inconnu
De Paris au Tonkin
Gabriel Bonvalot, 2008 (1892)

512 pages 14 x 21 cm broché

26.00 / 49.00 CHF

ISBN : 978-2-88086-363-0

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Ce récit relate une partie du voyage - du Turkestan russe au Tonkin - qu’entreprirent, en 1889-1890, Gabriel Bonvalot et le Prince Henri d’Orléans. Leur objectif était de rejoindre, par voie terrestre, les nouvelles possessions coloniales françaises en Indochine, en passant par le Turkestan chinois et les hauts plateaux tibétains jusqu’alors inexplorés.
C’est l’époque du «Great Game», la lutte d’influence que se livrent Russes et Anglais en Haute-Asie pour s’assurer le contrôle de cette partie du monde. Dans cette compétition, la France ne joue cependant qu’un rôle de spectateur et l’expédition de Bonvalot n’est pas une mission officielle. Elle sera en effet entièrement financée par les fonds privés du duc de Chartres, père du prince Henri d’Orléans.
Le récit de Bonvalot décrit leur périple au jour le jour, avec la précision et la concision d’un reporter, sans jamais se perdre dans de grandes digressions philosophiques. Les faits les plus insolites sont évoqués avec une retenue et un réalisme excluant tout sensationnalisme. Pourtant, les voyageurs sont confrontés aux pires difficultés dans l’une des régions les plus inhospitalières de la planète, à des altitudes situées entre 4000 et 6000 m et par des températures hivernales se situant le plus souvent en-dessous de -20° C. A cela s’ajoute la question lancinante du ravitaillement, tant en eau qu’en nourriture.
A leur retour en France, les explorateurs seront reçus triomphalement. Le récit de leur expédition paraîtra dans la prestigieuse revue Le Tour du Monde, avant d’être publié sous forme de livre, richement illustré par des gravures réalisées d’après les photographies du prince d’Orléans (le présent ouvrage en propose une quarantaine).
Gabriel Bonvalot était l’un des explorateurs français les plus en vue de la fin du 19e siècle. Ses voyages en Asie centrale et au Tibet lui valurent à deux reprises la médaille d’or de la Société de Géographie de Paris, ainsi que la légion d’honneur. A son retour du Tibet, il s’intéressa à l’Algérie française, fut élu à l’Assemblée nationale et devint un ardent défenseur du colonialisme. Il mourut en 1933, à Auteuil près de Paris.
 

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